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OPINIÓN / EL RINCÓN DE WALTER

¡Feliz cumpleaños Macabi!

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El club de "los Macabeos" (Maccabi Tel Aviv) ha cumplido 100 años de existencia. "Fue en el transcurso del Congreso judío celebrado en Checoslovaquia que se fundó la organización deportiva Macabi que debe su nombre a los Macabeos, luchadores judíos que se rebelaron contra el imperio griego en el 160 antes de Cristo..."

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Jugadores del Maccabi de Tel Aviv rodean a un jugador del Barcelona en un encuentro reciente / Foto: Mundo Deportivo

(Walter Wasercier, 01/09/2021) Si en una visita a Israel nuestros lectores le preguntan a cualquier israelí cuál es el deporte que mejor representa el espíritu del país y por ende cual es el más popular, la respuesta será casi unánime:

 El baloncesto.

Para los que tenemos cierta edad y el deporte significa algo más que correr detrás de una pelota, el recuerdo de los apasionantes encuentros de baloncesto entre el Real Madrid de Corbalán, Romay, Brabender, Arlaukas con el Macabi de Miki Berkowitz o Motti Aroesti, significan mucho más que figuras en blanco y negro dando, todo lo que tienen y más, en una cancha.

Recuerdo con mucho cariño la época en la que el Macabi de Tel Aviv jugaba algún partido de la copa europea de baloncesto y en la que el país literalmente se detenía. No había hogar en el que toda la familia, vecinos sin televisión incluidos, no se reunieran para olvidar sus quehaceres diarios y dedicarse de cuerpo y alma a alentar desde el salón de casa al equipo de la camiseta amarilla: El Macabi.

Estamos hablando del Israel de los años 70-80, años en los que ganarle “al Madrid” o al CSKA de Moscú significaba mucho más que una victoria deportiva. Era poner a  Israel en el mapa  tal y como solía expresarlo el capitán del equipo macabeo, Tal Brodi, al culminar una de las tantas gestas de este equipo camino de participar y ganar su primera copa de Europa de Baloncesto.

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100º Aniversario. Directivos del Movimiento Macabi Mundial junto al presidente Yitzjak Herzog y su esposa Mijal, y los atletas Linoy Ashram, Avishag Samberg, Averbuch y Moraz
(Foto: Morag Bitan)

Para un país tan pequeño e inmerso en una situación geopolítica tan peculiar, el baloncesto fue en su momento la válvula de escape que conseguía unir a toda la población más que detrás de un equipo (el de la ciudad de Tel Aviv), detrás de una bandera patria.

Este pasado domingo 29 de agosto, con los honores del presidente de estado Itzhak Herzog  y su ministro de cultura y deporte, se conmemoraron los 100 años de esta organización deportiva que tuvo sus comienzos en la cercana Constantinopla, cuando en el año 1885 se fundó el primer club deportivo judío. Como supongo que entenderéis, sus miembros eran deportistas judíos expatriados que no habían sido aceptados en otros clubes deportivos por su religión.

Lo interesante del caso es que esta idea traspasó fronteras y fue copiada en otras ciudades europeas en las que la comunidad judía estuvo presente.

Fue recién en el año 1921 cuando, en el transcurso del Congreso judío celebrado en Checoslovaquia, se fundó la organización deportiva Macabi que debe su nombre a los Macabeos, luchadores judíos que se rebelaron contra el imperio griego en el 160 antes de Cristo y cuyas gestas seguimos festejando en el transcurso de la fiesta de las luminarias, también llamada Jánuca, año tras año.

Es así que en la elección del nombre pesó mucho esta historia de victoria contra el poderoso imperio griego.

Aunque irónico, debo mencionar  que en el transcurso de la revuelta macabea se extendió una prohibición de practicar o participar en cualquier competición deportiva al ser esta práctica considerada como parte integral de la cultura griega contra la que precisamente los macabeos se rebelaron.

La organización Macabi, funcionó pues como una especie de paraguas de todos los clubes deportivos judíos del mundo con el fiel propósito de fomentar la educación física, para así creer en la herencia judía y trabajar activamente en la reconstrucción del país y la supervivencia del  pueblo judío.

Ya en el año 1932 se celebró la primera edición de los juegos Macabeos en Tel Aviv con la participación de casi 400 atletas de 14, encuentro que se sigue celebrando cada 4 años en Israel y que suelen celebrarse un año después de los juegos olímpicos de verano.

La competencia está abierta a los atletas judíos aunque también pueden participar deportistas israelíes sin importar su religión (como por ejemplo árabes israelíes). El objetivo no es otro que los deportistas judíos del mundo se reúnan y conozcan la tierra de Israel para así explorar sus orígenes además de competir y llevar medallas y honor a sus países de procedencia.

Preguntaréis seguramente si España participa con una delegación y la respuesta es positiva, y por cierto muy numerosa, aunque aún no nos consta que hayamos llevado medalla alguna…

Llegará. ¡Que no os quepa la menor duda!

¡Hasta la próxima!

Autor: Walter Wasercier

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*Walter Wasercier exdirector para España y Portugal de la compañía de aviación EL AL, Israel Airlines. Ha sido profesor en la escuela de Turismo de Jerusalén y guía-acompañante de grupos evangélicos en sus visitas a Israel. Nacido en Uruguay, hijo de una familia judía, emigró a Israel en los 70 donde estudió y se formó, para luego trabajar en varios países del mundo. Desde el mes de Julio de 2018, Wasercier, a través de un artículo mensual, nos revelará anécdotas y conocimientos culturales, históricos, bíblicos o arqueológicos relacionados con Tierra Santa.

ESCUCHE AQUÍ LA ENTREVISTA A W. WASERCIER PARA ACTUALIDAD EVANGÉLICA (RADIO)

© 2021. Este artículo puede reproducirse siempre que se haga de forma gratuita y citando expresamente al autor y a ACTUALIDAD EVANGÉLICA. Las opiniones de los autores son estrictamente personales y no representan necesariamente la opinión o la línea editorial de Actualidad Evangélica.

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