ESPA√ĎA / SALAMANCA

Victoria para la libertad religiosa en Salamanca

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El Ayuntamiento rectifica, justo antes de celebrarse el juicio, por una multa impuesta a José Macías, evangélico de la ciudad que fue sancionado por repartir tratados.

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Saturnino Martínez, José Macías y Kent Albright, a la salida de los juzgados de Salamanca.

(SALAMANCA, 22/01/2015) ‚ÄúYa respiramos m√°s tranquilos‚ÄĚ. Kent Albright, pastor de la Iglesia Evang√©lica Bautista de Tormes en Salamanca, muestra su alivio y alegr√≠a ante lo que considera un triunfo de la justicia y de la libertad religiosa, protegida en Espa√Īa por la Constituci√≥n.

La historia comienza el pasado 6 de marzo de 2013, cuando Jos√© Mac√≠as, di√°cono de la iglesia, repart√≠a tratados a los viandantes en la ciudad de Salamanca. Era algo que hac√≠a desde hace tiempo y nunca hab√≠a encontrado ning√ļn problema.

Hasta que ese d√≠a, un agente de polic√≠a local decidi√≥ sancionarlo con una multa. Seg√ļn el agente, Jos√© Mac√≠as estaba repartiendo ‚Äúpublicidad‚ÄĚ sin permiso o licencia para ello. ‚ÄúEl material que repart√≠a era un folleto, llamado 'Las cuatro llaves de la vida', que viene impreso con la direcci√≥n de nuestra iglesia‚ÄĚ, nos cuenta Kent Albright.

Ese d√≠a Jos√© iba acompa√Īado de otro compa√Īero de la iglesia evang√©lica de la Asamblea de Hermanos. Era una actividad natural que, adem√°s, entend√≠an que estaba protegida por la Constituci√≥n.

La multa, sin embargo, fue confirmada unos seis meses despu√©s por el Ayuntamiento, que envi√≥ a la iglesia la denuncia y reclamaba un pago de una multa que pod√≠a ascender hasta los 3.000 euros. En este caso, se precisaba que la sanci√≥n era por ‚Äúocupaci√≥n de la v√≠a p√ļblica sin la autorizaci√≥n correspondiente‚ÄĚ.

A JUICIO

Desde la iglesia sorprendi√≥ esta multa que no ten√≠a demasiado sentido, pero no tuvieron m√°s remedio que contratar a un abogado y llevar el caso al juzgado. ‚ÄúPresentamos alegaciones al Ayuntamiento tres veces, y luego nos respondieron dos veces m√°s rechazando nuestras razones. Apelamos a la Constituci√≥n, a que no vend√≠amos nada y que la ordenanza que esgrim√≠a el Ayuntamiento se refer√≠a a una acci√≥n comercial y por tanto no se nos deb√≠a aplicar‚ÄĚ, nos cuenta Kent Albright. Por otra parte, se trata de una norma que se salta ‚Äúmuy a menudo‚ÄĚ por restaurantes, bares, discotecas o negocios locales. ‚ÄúPodr√≠an sancionar a muchos, pero se fijaron en Jos√© Mac√≠as. Era bastante frustrante‚ÄĚ, explica el pastor.

La apelación al juzgado llevó a que se concretara una fecha para el juicio, para este martes 20 de enero. Pero justo el día anterior llegó la notificación del Ayuntamiento, aceptando la apelación y reconociendo que José Macías no había vulnerado la ordenanza y que su derecho a repartir folletos está garantizado por la Constitución.

En el segundo p√°rrafo del escrito emitido por el Ayuntamiento salmantino dice que ‚Äúel reparto queda comprendido en el derecho a la libertad de expresi√≥n del art√≠culo 20 de la Constituci√≥n‚ÄĚ.

√ĀNIMO PARA CONTINUAR

En todo el proceso, la iglesia contó con el asesoramiento del gabinete jurídico de la Federación evangélica (Ferede) y el apoyo de los pastores de la ciudad.

El documento, firmado por el alcalde, estima que ‚Äúla actividad no era sancionable‚ÄĚ. Se anula la denuncia y el acto ante el juez fue r√°pido y satisfactorio. ‚ÄúDur√≥ solo ocho minutos. En unos d√≠as tendremos la sentencia, ahora esperamos que se nos devuelva el pago de la multa y tambi√©n la minuta de nuestro abogado, porque se reconoce que ten√≠amos la raz√≥n, amparados por la ley‚ÄĚ.

En todo el proceso, la iglesia cont√≥ con el asesoramiento del gabinete jur√≠dico de la Federaci√≥n evang√©lica (Ferede) y el apoyo de los pastores de la ciudad.¬†‚ÄúCarolina Bueno, de la Ferede, ha seguido de cerca el caso porque pod√≠a establecer un mal precedente. Hay otros Ayuntamientos que tienen normas parecidas, pero la cuesti√≥n es que no se nos deber√≠an aplicar a nosotros, a quienes libremente quieren expresar sus ideas en el √°mbito p√ļblico‚ÄĚ, a√Īade Albright.

‚ÄúLo consideramos una victoria para la justicia y la libertad. Tristemente muchos otros pa√≠ses no tienen leyes que amparen esta actividad, pero aqu√≠ en Espa√Īa s√≠ lo tenemos y podemos aprovecharlo. Espero que este hecho sirva de √°nimo a los evangelistas que haya en Espa√Īa para que act√ļen tranquilos en la difusi√≥n del evangelio‚ÄĚ, expresa el pastor.

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Equipo de diáconos de la Iglesia Evangélica Bautista de Tormes.

Fuente: Protestante Digital / Daniel Hofkamp

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