TURQU√ćA

Comienza hoy el juicio al pastor estadounidense Andrew Brunson

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Iglesias evangélicas en todo el mundo han pedido las oraciones a favor del pastor Brunson, especialmente en esta semana decisiva en la que se desarrolla el juicio.

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El pastor Andrew Brunson con su esposa Norine, antes de su arresto en 2016

(Ankara, 16/04/2018) El juicio al pastor estadounidense Andrew Brunson, acusado por la fiscal√≠a turca de actividades "terroristas" y cuya detenci√≥n en Turqu√≠a desde hace un a√Īo y medio aviv√≥ las tensiones entre Ankara y Washington comenz√≥ este lunes en el oeste de Turqu√≠a.

La vista comenz√≥ por la ma√Īana en un juzgado del complejo penitenciario de Aliaga, en la provincia de Esmirna, constat√≥ un periodista de la AFP.

Andrew Brunson, vestido con traje oscuro y camisa blanca, afirmó que llevaría a cabo su defensa en turco, recurriendo a traductores solo cuando lo necesitara.

El norteamericano de 50 a√Īos, que dirig√≠a con su esposa Norine una iglesia protestante en Esmirna (oeste), fue detenido por las autoridades turcas en octubre desde 2016 y ha permanecido en la c√°rcel desde entonces.

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Ismail Cem Halavurt, abogado de Andrew Brunson, y la esposa del pastor estadounidense, Norine (i), llegan al juicio en el que se le acusa de actividades "terroristas", el 16 de abril de 2018 en Aliaga, Turquía (afp_tickers)

Est√° acusado en particular de haber actuado por cuenta del predicador Fethullah G√ľlen, a quien Ankara atribuye el golpe de Estado fallido de julio de 2016, pero tambi√©n del Partido de los Trabajadores del Kurdist√°n (PKK). Turqu√≠a considera "terroristas" estas dos organizaciones.

Brunson también está acusado de espionaje con fines políticos y militares.

"Su derecho a la libertad y la seguridad se han violado desde hace tiempo. En principio, esperamos obtener su liberación", afirmó el domingo a la AFP su abogado, Cem Halavurt. "Creemos que será finalmente absuelto porque estamos convencidos de su inocencia".

Si fuera hallado culpable podr√≠a ser condenado a dos penas de 15 y 20 a√Īos de c√°rcel, seg√ļn su abogado.

Su esposa, Norine Brunson, estaba presente el lunes en el tribunal, así como el senador estadounidense Thom Tillis y el embajador especial de Estados Unidos para la libertad religiosa internacional, Sam Brownback.

ESPERANZA

"Hay expectativas y esperanza, pero por supuesto tambi√©n est√° triste porque es inocente", se√Īala su abogado. "Ha estado encarcelado por nada durante demasiado tiempo".

Los cargos contra √©l son, sin embargo, menos graves que los formulados en el primer auto de acusaci√≥n publicado el 13 de marzo, en el que la fiscal√≠a turca lo acusaba de pertenecer a la organizaci√≥n de G√ľlen y ped√≠a cadena perpetua. El acta precisa ahora claramente que no se le acusa de pertenencia a un grupo "terrorista", ni el de G√ľlen ni el PKK.

G√ľlen, que vive desde hace unos 20 a√Īos en Estados Unidos, niega cualquier implicaci√≥n en la intentona golpista de 2016.

Las acusaciones contra el pastor Brunson pueden interpretarse con mucha verosimilitud como una estrategia de chantaje por parte del Gobierno de Turquía, cuyo verdadero objetivo sería conseguir un intercambio de prisioneros con EEUU.

 

La detenci√≥n de Brunson es uno de los principales motivos de discordia entre Estados Unidos y Turqu√≠a, dos pa√≠ses aliados en la OTAN cuyas relaciones se han deteriorado en los √ļltimos tiempos.

Las tensiones se deben, sobre todo, al apoyo que Washington brinda a una milicia kurdosiria considerada como "terrorista" por Ankara, al arresto en Turqu√≠a de dos empleados de misiones diplom√°ticas estadounidenses y al hecho de que Estados Unidos rechace las peticiones de extradici√≥n de G√ľlen.

V√ćCTIMA DE UN CHANTAJE

Las acusaciones contra el pastor Brunson pueden interpretarse con mucha verosimilitud como una estrategia de chantaje por parte del Gobierno de Turqu√≠a, cuyo verdadero objetivo ser√≠a conseguir un intercambio de prisioneros con EEUU. En septiembre, el presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, sugiri√≥ que su pa√≠s podr√≠a liberar a Brunson a cambio del predicador. "Ellos (los estadounidenses) nos dicen: 'Dennos al pastor'. Pero ustedes tambi√©n tienen a un religioso (G√ľlen). Entr√©guenlo y juzgaremos [al pastor] y se lo devolveremos", declar√≥ entonces.

Washington intenta lograr la liberación de Brunson, pero siempre ha rechazado la posibilidad de un intercambio.

Las autoridades estadounidenses abandonaron sin embargo discretamente las acciones judiciales contra 11 agentes de seguridad de Erdogan, acusados de agredir a manifestantes prokurdos en Washington durante una visita del presidente turco en mayo de 2017.

Y dos partidarios del presidente turco juzgados en el mismo caso serán liberados próximamente, tras haber sido condenados a 366 días de prisión.

Varios medios turcos informaron de que senadores estadounidenses habían pedido asistir a la primera audiencia de este lunes.

"Hemos seguido este caso de cerca", aseguró a la AFP un responsable estadounidense que quiso guardar el anonimato.

"Hemos visitado con frecuencia al se√Īor Brunson desde su detenci√≥n", a√Īadi√≥. "Esperamos que la justicia turca resuelva este caso de forma justa y razonable".

La policía había detenido a la esposa del religioso, Norine Brunson, junto con él, pero las autoridades la liberaron en diciembre de 2016.

"Por favor, recen para que se desci√Īa la cuerda que ata a Andrew", escribi√≥ Norine en un mensaje publicado en una p√°gina de Facebook en apoyo de su marido.

El caso del pastor Brunson es seguido con preocupación por parte de organizaciones defensoras de la libertad religiosa, así como de las iglesias evangélicas en todo el mundo que han pedido las oraciones a favor del pastor Brunson, especialmente en esta semana decisiva en la que se desarrolla el juicio.

Fuente: AFP, CT / Editado por Actualidad Evangélica

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